明成祖

 

明成祖 朱棣 (1360-1424)

明成祖朱棣是朱元璋的第四子,被封為燕王,籓鎮北平。1398年朱元璋死,明惠帝朱允炆即位,惠帝即位後,感籓王勢力過大,威脅到他的皇位,計策削籓。朱棣發現後,起兵'靖難'經三年的戰爭,于1399年奪得帝位.年號「永樂」為明成祖。

即位後,五次親征漠北,遷都北京,譴鄭和使西洋,消除籓王勢力,繼續執行墾荒,囤田,興修水利建設等政策,加強對北方的管理,修《永樂大典》對明王朝的建設起了很大的貢獻,成明朝強盛之主。

為什麼中國不在那時開拓殖民地?

         為什麼當中國在海上有絕對的霸權之後,放棄了強權? 長久以來,中華帝國的皇帝都把自己當作是一未賦予生命的父親,不單對城邦小國如此,同時對世界上所有民族也是如此 。這種認知回應了中國固有的觀念。天子既為上天之子,當然也是全天下的統治者。早在基督紀元出的幾世紀,中國人已經熟知一種概念:天下之大,盡在中國的版圖之內,沒有所謂疆界之分所謂"溥天之下,莫非王土",假如已經擁有一切,還有什麼理由要向外征服的呢?歐洲列強的侵略行為,超越了原本為了滿足開拓東西貿易有利環境的需求,這種好戰而類似十字軍東征的殖民主義,完全和中國人理想中萬能的、半神性的天子背道而馳。因此,在中國皇帝身上看不到歐洲這種觀念。從明成祖身上當然也看不到這種觀念,歸順中國所換得的報酬是本身的繁榮。以這種方式對待未開化的民族可以提升他們對中華帝國的忠誠度,這種遠比加強駐軍的兵力來的有效得多了。無論如何,明朝皇帝得到的結論,試著在半個地球之外的地方維持駐軍是愚蠢的行為,因此明朝的皇帝從來沒有作過這種嘗試。而歐洲各國殖民強還要再過四百年後才得到相同的結論。

 

 

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