多聞天王

 

多聞天王沙門天)

            多聞天王:梵文:Vaisramana。又名毗沙門,原本是印度神話中的神明-俱羅.梵文是「多見聞」的意思。也因為毗沙門是佛教護法的「四大天王」之一。所以也叫「多聞天王」。在密宗裏面,毗沙門不單屬於四大天王,也屬於十二天中護守八方的八方天之列。

   多聞天王無論在四天王或者八方天裏,都配置於北方的位置。而多聞天王本來就是印度之北的「喜馬拉雅山」的統治之神。多聞天王曾經歷經千年苦行,之後從他的祖父-創造之神大梵天手中取得了北方守護神的地位。同時還獲得象徵財寶之神的飛天馬車「普刹伯卡」(Puspaka)。從此多聞天王的「守護與財寶之神」的地位便正式確立。

            多聞天王本是惡鬼族人。在古印度神話中的惡鬼族人還包括了「羅刹」與「夜叉」。多聞天王同時也是統治「楞迦島」(Lan-Ka),也就是現在的斯里蘭卡的國王。但是後來的羅刹之王,亦是多聞天王的同父異母兄弟,殘暴的「Ravana」因為擁有打倒眾神的力量,而奪走了多聞天王的寶車Puspaka,還將多聞天王趕出楞迦島。多聞天王百般無奈,只好回到自己所守護的喜馬拉雅山上。經過一段時間的修煉,多聞天王又帶領著他的部眾夜叉,與毗濕奴(印度教的三大神明之一)的化身羅摩(Rama)聯手戰勝自己的哥哥所率領的羅刹兵團。所以多聞天王也有戰神的地位。

            因為這個故事,佛教也將原屬四大天王之一的毗沙門天配置於須彌山的中腹,並且讓他鎮守北方。

            在唐不空譯《北方毗沙門天王隨君護法儀軌》中還記述說:天寶元年(742年),安西城被蕃軍圍困,毗沙門天王于城北門樓上出現,大放光明。並有金鼠咬斷敵軍弓弦,三五百名神兵穿金甲擊鼓聲震三百里,地動山崩,蕃軍大潰,安西表奏,唐明皇為感恩,特命 「諸道州府城西北及營寨並設其相」供養 ,佛也特設別院供養。一時毗沙門天王聲威大震,香火極盛。多聞天王被中國軍人遵崇為 軍神、四天王之首,單獨立廟祭祀。到了宋代,軍中供奉毗沙門天之風更盛,幾乎每支部隊的駐營地都建 有天王堂。後來,這種對毗沙門天的崇拜隨著中國佛教流傳到了日本。使日本出現了戰國時期著名的毗沙門天降主的越後軍神上杉謙信,他的軍旗就畫著「多聞天王」。他率領的黑騎兵在川中島與甲斐之虎武田信玄的「風林火山四軍的五次激戰,使他揚名後世,也使軍神毗沙門天的名字更加響亮。

           在中國,多聞天王除了是四大天王之一的身份外,又多了重身份叫做托塔李天王,有五子(一說四大天王各有九十一子),除了三太子哪吒之外,二太子獨健(即楊二郎)也是神通廣大,妻子是吉祥天女,另外一個女兒也是天女,屬佛門中之豪門之家。

         在日本,多聞天王被納入了日本民間信仰的「七福神」之一,日本民間轉說曾有一間供奉「多聞天王」的寺廟,寺中僧侶只要將缽拋向空中,就可以獲得食物,向「多聞天王」祈求,手伸入袋子就有取之不盡、用之不竭的白米。

 

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